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Medindo a temperatura do corpo com termômetro infravermelho: é confiável?

Professor Lang

Em uma casa comercial havia um funcionário com um termômetro que parece uma pistola, monitorando a temperatura dos clientes. Ele apontava o termômetro para o cliente e fazia a medida. Eu observei que para um cliente resultou 34°C. A minha pergunta é se esse tipo de termômetro é confiável?

Respondido por: Prof. Fernando Lang da Silveira - www.if.ufrgs.br/~lang/

O termômetro que permite medidas de temperatura sem contato com o objeto de interesse é um termômetro infravermelho. A radiação infravermelha emitida por um corpo tem relação com a sua temperatura e portanto é possível, analisando a radiação infravermelha emitida, inferir sobre a temperatura. Assim faz esse tipo de termômetro que portanto mede a temperatura da superfície de um corpo.

Entretanto não é qualquer termômetro infravermelho que serve para medir com precisão suficiente a temperatura humana. Neste momento (22/05/2020), se acessarmos o site de uma empresa antiga e conceituada na fabricação de termômetros aqui em Porto Alegre, a INCOTERM, nos deparamos com o seguinte aviso:

Este termômetro industrial, que abrange uma larga faixa de temperaturas entre -50°C a 420°C, conforme o aviso, não serve para a medição de febre, pois a incerteza em uma medida com ele realizada é cerca de 2°C. E isto vale para os termômetros industriais de um modo geral, independente da marca.

Um termômetro infravermelho adequado para a medição da temperatura corporal humana opera em uma faixa estreita de temperaturas e deve ser suficientemente sensível para realizar medidas com incertezas de cerca de 0,1°C a 0,2°C. Ou seja, deve ser um termômetro clínico (ou médico) de infravermelho.

Um bom termômetro clínico deste tipo incorpora também um sensor de proximidade que detecta a distância adequada entre ele e a testa da pessoa a ser monitorada (cerca de 5cm é a distância correta para se realizar a medida).  Exemplifico a seguir com um termômetro clínico da INCOTERM.

Então é possível medir com precisão a temperatura da superfície do corpo para detectar se uma pessoa se encontra em estado febril (vide abaixo o comentário do Marcello) com um termômetro especialmente delineado para este mister. O local mais adequado para tal é a testa, nunca as mãos ou pulsos pois aí a temperatura da pele costuma ser alguns graus inferior à verdadeira temperatura interna do corpo humano.  Vide também Termômetro infravermelho: mau uso nas medidas da temperatura corporal!

Vídeo sobre o tema: A UTILIZAÇÃO INADEQUADA DOS TERMÔMETROS INFRAVERMELHOS NA DETERMINAÇÃO DA TEMPERATURA CORPORAL

Mais sobre o tema do infravermelho e termômetros:  Infravermelho.

Sobre uma fake news vide Notícia falsa: o laser infravermelho do termômetro faz mal!

“Docendo discimus.” (Sêneca)


9 comentários em “Medindo a temperatura do corpo com termômetro infravermelho: é confiável?

  1. Marcello rodrigus disse:

    Lembrando que a temperatura da pele humana em algumas partes do corpo não é igual a temperatura do seu interior. Normalmente partes periféricas do corpo tem temperaturas menores que no interior. Orelha, mãos. .. costumam ter uma temperatura um pouco menor que a temperatura do interior do corpo, aquela que seria medida no sovaco com um termômetro clínico de vidro e mercurio, como antigamente se fazia

  2. Edson disse:

    Medir a temperatura no braço ou na mão é correto?
    Vejo ne vários supermercados isso, e dando uma temperatura abaixo do normal.

    • Fernando Lang disse:

      Essas medidas em entrada de supermercados, principalmente em dias frios, tendem a dar resultados abaixo do que se considera como a temperatura normal do corpo humano. Tal acontece não porque a medida esteja errada mas porque a pele tende a ter temperatura inferior à temperatura da parte interna do corpo. Ou seja, as medidas assim feitas usualmente subavaliarão a “verdadeira” temperatura corporal.

  3. Patrícia disse:

    Então qual seria o normal parâmetro para temperaturas medidas na testa e pulso? Por exemplo.

    Agradeço desde já.

    • Fernando Lang disse:

      Não existem “parâmetros normais” para temperaturas medidas em testas e pulsos pois a temperatura na superfície do corpo depende também do ambiente. Medir temperatura no pulso é uma completa bobagem a serviço de dar falsa sensação de segurança aos incautos frequentadores de ambientes onde o distanciamento social não é respeitado.

  4. LUIZ disse:

    Usando um termômetro de aproximação por infravermelho, posso medir minha própria temperatura, sem auxílio de ninguém?

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